‘Kripto Kralı’ Sam Bankman-Fried’in düşüşü

Sam Bankman-Fried

Kaynak, Getty Images

bir saat önce

Sam Bankman-Fried’in ‘Kripto’nun Kralı’ statüsünü elde etmesi ve ardından kurucusu olduğu dünyanın en büyük dördüncü kripto borsası FTX’ten istifası ve şirketin iflas başvurusunu kapsayan süreç yalnızca birkaç gün sürdü. Genç girişimci şimdi de şirketin mali yönetimi konusunda federal soruşturma olasılığıyla karşı karşıya.

Son birkaç yıldır Bankman-Fried’in Bahamalar’daki ofis masasından görüntülü sohbet üzerinden yaptığı uzun röportajlar internette yoğun bir şekilde paylaşılıyordu.

Bazılarında dikkat dağıtıcı bir tıklama sesi dikkat çekiyor.

Bu videolarda Bankman-Fried, beş yılda nasıl milyarder olmayı başardığını anlatıyor ve bilgisayarından geldiği anlaşılan “tık, tık, tık” sesi devam ediyor.

İlk başta ne yaptığı anlaşılmasa da genç girişimcinin Twitter üzerinden yaptığı paylaşımlardan az çok tahmin edebiliyoruz.

Bankman Fried, Şubat 2021’de yaptığı bir paylaşımda, “Telefon görüşmeleri sırasında League of Legends oynamakla tanınıyorum” demişti.

FTX’in eski CEO’su, iki farklı şirketi yönetmek ve her gün milyarlarca dolarlık ticaret yapmanın arasında kafasını dağıtabilmek için bilgisayar oyunu oynuyor.

Bankman-Fried, “Bazı insanlar içiyor, bazısı kumar oynuyor, ben ise League oynuyorum” diyor.

Sam Bankman-Fried, kafasını dağıtmak için bilgisayar oyunu oynuyor

Kaynak, FTX

30 yaşındaki Bankman-Fried’in geçtiğimiz günlerde 32 milyar dolarlık kripto şirketinin çöküşü çok sayıda yatırımcıyı etkiledi.

Bitcoin ve binlerce diğer kripto para birimlerini almak için FTX’e kayıtlı yaklaşık 1.2 milyon kullanıcı olduğu tahmin ediliyor.

Bu kullanıcılar, yatırımlarının nasıl sonuçlanacağını merak ediyor.

Sam Bankman-Fried kim?

Bankman-Fried, Massachusetts Teknoloji Enstitüsü’nde (MIT) fizik ve matematik eğitimi aldı.

Ama genç girişimci, derslerinden ziyade öğrenci yurtlarındaki deneyimlerinin kendisi için eğitici olduğunu ve onu daha sonra başarıya taşıdığını söylüyor.

Geçen ay BBC’nin radyo kanalında yaptığı bir röportajda Bankman-Fried, öğrencilik döneminde “dünya üzerinde olabildiğince fazla olumlu etki yaratmak için yaşamınızda ne gibi pratik şeyler yapabileceğinizi anlamaya çalışan”, ‘etkili fedakarlık’ adlı bir topluluğun parçası olduğunu anlattı.

Bunun üzerine Bankman-Fried, mümkün olduğunca fazla para kazanıp, faydalı harcamalar yapabilmek için bankacılığa başlamaya karar verdi.

Bir süre New York’taki Jane Street ticaret firmasında hisse senedi ticareti yapan Bankman-Fried, sıkılıp daha sonra Bitcoin ile ilgilenmeye başladı.

Farklı kripto para borsalarında Bitcoin’in değerindeki değişimleri fark eden Bankman-Fried, arbitraj yapmaya, yani Bitcoin’i ucuza satan yerlerden satın alıp daha çok ilgi gördüğü diğer yerlere satmaya başladı.

Yaklaşık bir ay boyunca mütevazi bir şekilde kâr ettikten sonra Bankman-Fried, birkaç üniversite arkadaşıyla birlikte Alameda Araştırma adlı şirketi kurdu.

Bu süreçte ilk ayların zor geçtiğini ve ekibin bankalar ve kıtalar arası para transferi yapmayı öğrenmek zorunda kaldığını anlatan genç girişimci, üç ay içinde işi çözdüklerini ve turnayı gözünden vurduklarını söyledi.

2018 yılının Ocak ayında Alameda’nın günlük kazancı 1 milyon dolardı.

Bir CNBC muhabiri bunun nasıl bir his olduğunu sorduğunda Bankman-Fried, başarısının uyguladığı metodolojiyle uyumlu olduğunu ancak onu “her gün şaşırttığını” paylaştı.

Bankman-Fried, ikinci şirketi FTX’i kurduktan sonra resmi olarak 2021 yılında milyarder oldu

Bu sırada kripto borsası büyüyerek dünyanın en büyük ikinci borsası haline geldi ve günde 10-15 milyar dolarlık işlem gören endüstrinin devlerinden biri oldu.

2022 yılının başında FTX, 32 milyar dolar değerine ulaşmıştı.

Genelde ofiste ekibinin yanında bir armut koltuğun üzerinde uyuduğunu söyleyen Bankman-Fried ise Twitter’daki takipçilerine kendi yaşamı ve başarısı hakkında paylaşımlar yapmaktan hoşlanıyordu.

Sam Bankman-Fried

Kaynak, Twitter

FTX neden iflas etti?

Bankman-Fried, başarısının zirvesinde söz verdiği üzere elde ettiği geliri faydalı bir şekilde harcadığını da söylüyordu.

Geçen ay BBC ile yaptığı bir röportajda şimdiye kadar “birkaç yüz milyon dolarlık” bağış yaptığını söyleyen girişimciye ‘Kripto Kralı’ lakabının yanı sıra ‘Kripto’nun Beyaz Şövalyesi’ de deniyordu.

Ancak 2022 yılı ilerledikçe ‘Kripto Kışı’ da hızlandı ve çok sayıda kripto para şirketi iflas etmeye başladı.

Bu sırada Bankman-Fried, iflas eden şirketleri kurtarmak için yüz milyonlarca dolarlık ödemeler yaptı.

Neden bu şirketlere yardım ettiğini soran CNBC sunucusuna Bankman-Fried, “Uzun vadede bu iyi olmayacak. Müşterilerimiz için de adil bir durum değil” dedi.

Ancak geçen hafta her şey değişti ve Bankman-Fried kendi şirketini ve müşterilerini kurtarmak için benzer şekilde destek istemek zorunda kaldı.

CoinDesk web sitesindeki bir haber, Alameda Araştırma’nın bağımsız olmadığını ve büyük ölçüde kardeş şirketi olan FTX’in icat ettiği bir kripto paradan oluşan bir kuruluşa dayandığını öne sürdüğünde FTX’in finansal istikrarı ve Bankman-Fried hakkında soru işaretleri oluşmaya başladı.

Ardından Wall Street Journal’da, Alameda Araştırma’nın FTX’in müşteri mevduatlarını ticaret için kredi olarak kullandığı iddialarını içeren bir başka haber daha çıktı.

Birkaç gün sonra FTX’in en büyük rakibi Binance, FTX ile bağlantılı tüm kripto varlıklarını halka açık satışa sundu.

Binance kurucusu Changpeng Zhao, 7,5 milyon takipçisine, şirketinin “son ifşalar ışığında” varlıklarını satacağını söyledi.

Panik halindeki müşterilerin kripto para birimi değişiminden milyarlarca dolar çekmesiyle FTX’ten büyük bir kaçış başladı.

Binance CEO'su Changpeng Zhao

Kaynak, Getty Images

Para çekme işlemleri durduruldu ve Bankman-Fried, bir aşamada Binance ile bir kurtarma paketi anlaşmasına varmaya çalıştı.

FTX’in likidite sorunu yaşamasının üzerine borsayı kurtarmak için şirketi satın alma kararı alan Binance, daha sonra bu adımdan vazgeçtiklerini duyurdu.

Binance “kötüye kullanılan müşteri fonları ve soruşturma iddialarının” kararını etkilediğini söyledi.

Bir gün sonra FTX iflas etti.

Bankman-Fried, Twitter üzerinden yaptığı paylaşımlarda, “Bu noktaya geldiğimiz için çok üzgünüm” dedi ve devam etti:

“Umarım işleri düzeltmenin bir yolunu bulabiliriz. Umarım bu, tüm olanlara bir miktar şeffaflık, güven ve denetim getirebilir.”

Kripto dünyası hâlâ son bir haftanın sarsıntısını yaşıyor.

Bitcoin’in değeri, iki senelik rekor seviyeye geriledi.

Çok sayıda kişi, FTX ve kurucusunun çöküşünün ardından neler olabileceğini merak ediyor.

Yoruma kapalı.